Термінологічний словник – це не найпоширеніший тип лінгвістичного словника, але його значення важко перебільшити. У такому словнику містяться терміни і поняття, які застосовуються в вузько спеціалізованої професії, галузі знань, науки. Завдяки певній структурі та систематизації термінологічного словника пошук потрібного терміна значно спрощується.

Прототипом термінологічних словників на Русі стали релігійні словники, що з’явилися вже в XI столітті.

Найпоширенішими є одноотраслевие термінологічні словники, які пояснюють терміни в рамках однієї області.

Оскільки для термінів характерна чітка і конкретна формулювання, а неточності і неоднозначності неприпустимі, в термінологічному словнику є перелік джерел інформації – це можуть бути підручники, енциклопедії, наукові праці вчених та інші документи.

У термінологічних словниках можуть міститися як стандартизовані, так і рекомендовані терміни. Якщо терміни є стандартизованими, то, як правило, у вступній частині зазначена сфера дії стандарту з посиланнями на діючі нормативні документи. Основна частина словника при цьому доповнюється такою інформацією, як номер терміна, його скорочена форма (при наявності), а також еквівалентні поняття в іноземних мовах. Самі визначення значень термінів при необхідності можуть бути доповнені схемами, діаграмами, малюнками, таблицями, графіками та т.і.

Всі перераховані вище особливості, якими володіють термінологічні словники, роблять роботу по їх складанню довгої, складної і копіткої. Словники цього типу мають величезне значення в своїх сферах, дозволяючи значно прискорити і полегшити систематизацію знань. Відбором, пошуком і контролем правильності термінів, що включаються в словник, займається велика кількість вчених-лексикографів.

З огляду на той факт, що багато областей науки знаходяться на піку розвитку, контроль актуального стану і повноти матеріалу, викладеного в термінологічних словниках – непросте завдання. У багатьох сферах з’являються не тільки нові терміни, але навіть різні нові дисципліни і напрямки – наприклад, зараз не видано словник, що містить в собі сучасну лінгвістичну термінологію в повному обсязі. Найчастіше видаються і користуються попитом короткі словники термінів, що містять в собі найбільш поширені поняття.

Питання, що стосуються основних правил складання і використання професійних термінологічних словників, вивчає науково-технічна лексикографія, або термінографія.